AIE: l’aumento della domanda di elettricità sta mettendo a dura prova i sistemi energetici di tutto il mondo

La domanda globale di elettricità è aumentata nel 2021, creando tensioni nei principali mercati, spingendo i prezzi a livelli senza precedenti e portando le emissioni del settore energetico a un livello record. L’elettricità è centrale per la vita moderna e l’elettricità pulita è fondamentale per le transizioni energetiche, ma in assenza di un cambiamento strutturale più rapido nel settore, l’aumento della domanda nei prossimi tre anni potrebbe portare ad un’ulteriore volatilità del mercato e a continue emissioni elevate, secondo un rapporto dell’AIE pubblicato recentemente.

Spinto dalla rapida ripresa economica e da condizioni meteorologiche più estreme rispetto al 2020, compreso un inverno più freddo della media, l’aumento del 6% della domanda globale di elettricità dello scorso anno è stato il più grande in termini percentuali dal 2010, quando il mondo si stava riprendendo dalla crisi finanziaria globale. In termini assoluti, l’aumento dell’anno scorso di oltre 1 500 terawatt-ora è stato il più grande di sempre, secondo l’edizione di gennaio 2022 dell’Electricity Market Report semestrale dell’AIE. Il forte aumento della domanda ha superato la capacità delle fonti di approvvigionamento di elettricità di tenere il passo in alcuni importanti mercati, con carenze di gas naturale e carbone che hanno portato a prezzi volatili, distruzione della domanda ed effetti negativi sui generatori di energia, rivenditori e utenti finali, in particolare in Cina, Europa e India. Circa la metà della crescita globale della domanda di elettricità dell’anno scorso ha avuto luogo in Cina, dove la domanda è cresciuta di un 10% stimato. La Cina e l’India hanno sofferto di interruzioni di corrente in alcuni momenti della seconda metà dell’anno a causa della carenza di carbone.

“Le brusche impennate dei prezzi dell’elettricità negli ultimi tempi hanno causato difficoltà a molte famiglie e imprese in tutto il mondo e rischiano di diventare un motore di tensioni sociali e politiche”, ha detto il direttore esecutivo dell’AIE Fatih Birol. I responsabili politici dovrebbero agire ora per attenuare l’impatto sui più vulnerabili e per affrontare le cause sottostanti”. Maggiori investimenti in tecnologie energetiche a basse emissioni di carbonio, tra cui le energie rinnovabili, l’efficienza energetica e l’energia nucleare – insieme a un’espansione di reti elettriche robuste e intelligenti – possono aiutarci a uscire dalle difficoltà di oggi”.

L’indice dei prezzi dell’AIE per i principali mercati all’ingrosso dell’elettricità è quasi raddoppiato rispetto al 2020 ed è aumentato del 64% rispetto alla media 2016-2020. In Europa, i prezzi medi dell’elettricità all’ingrosso nel quarto trimestre del 2021 erano più di quattro volte la loro media 2015-2020. Oltre all’Europa, ci sono stati forti aumenti di prezzo anche in Giappone e in India, mentre sono stati più moderati negli Stati Uniti dove le forniture di gas sono state meno perturbate. L’elettricità prodotta da fonti rinnovabili è cresciuta del 6% nel 2021, ma non è stata sufficiente per tenere il passo con la domanda galoppante. La generazione a carbone è cresciuta del 9%, servendo più della metà dell’aumento della domanda e raggiungendo un nuovo picco di tutti i tempi, dato che gli alti prezzi del gas naturale hanno portato al passaggio dal gas al carbone. La generazione a gas è cresciuta del 2%, mentre il nucleare è aumentato del 3,5%, raggiungendo quasi i livelli del 2019. In totale, le emissioni di anidride carbonica (CO2) dalla generazione di energia elettrica sono aumentate del 7%, raggiungendo anche un massimo storico, dopo essere diminuite nei due anni precedenti.

“Le emissioni dall’elettricità devono diminuire del 55% entro il 2030 per soddisfare il nostro scenario di emissioni nette zero entro il 2050, ma in assenza di importanti azioni politiche da parte dei governi, tali emissioni sono destinate a rimanere intorno allo stesso livello per i prossimi tre anni”, ha detto il dottor Birol. “Non solo questo evidenzia quanto siamo attualmente lontani da un percorso verso emissioni nette zero entro il 2050, ma sottolinea anche i massicci cambiamenti necessari al settore elettrico per adempiere al suo ruolo critico nella decarbonizzazione del più ampio sistema energetico”.

Per il 2022-2024, il rapporto prevede che la domanda di elettricità cresca in media del 2,7% all’anno, anche se la pandemia di Covid-19 e gli alti prezzi dell’energia portano qualche incertezza a questa prospettiva. Le rinnovabili sono destinate a crescere dell’8% all’anno in media, servendo più del 90% della crescita netta della domanda durante questo periodo. Ci aspettiamo che la generazione basata sul nucleare cresca dell’1% all’anno nello stesso periodo. Come conseguenza del rallentamento della crescita della domanda di elettricità e delle significative aggiunte di energie rinnovabili, la generazione basata sui combustibili fossili dovrebbe ristagnare nei prossimi anni, con la generazione a carbone che cala leggermente a causa del phase-out e del declino della competitività negli Stati Uniti e in Europa, bilanciati dalla crescita in mercati come Cina e India. La generazione a gas è vista crescere di circa l’1% all’anno.

Leggi il documento originale su: Surging electricity demand is putting power systems under strain around the world