Australia: violazione dei diritti dei manifestanti per il clima

Le autorità dello Stato australiano del Nuovo Galles del Sud (NSW) stanno punendo in modo sproporzionato i manifestanti per il clima, in violazione del loro diritto fondamentale alla protesta pacifica, ha dichiarato Human Rights Watch. Nuove leggi anti-protesta, attualmente all’esame del Parlamento negli Stati di Victoria e Tasmania, prevedono pene severe anche per le proteste non violente.

A seguito dell’aumento delle proteste per il clima nel Nuovo Galles del Sud, nel marzo 2022 il governo ha istituito una nuova unità di polizia nota come Strike Force Guard. L’unità ha lo scopo di “prevenire, indagare e interrompere le proteste non autorizzate in tutto lo Stato”. Il 1° aprile, il Parlamento dello Stato ha introdotto nuove leggi e sanzioni specificamente mirate alle proteste che bloccano strade e porti. I manifestanti possono ora essere multati fino a 22.000 dollari australiani ed essere incarcerati fino a due anni per aver protestato senza autorizzazione su strade pubbliche, linee ferroviarie, gallerie, ponti e zone industriali.

Human Rights Watch ha intervistato vari manifestanti per il clima arrestati e incriminati dalla polizia da quando il governo ha introdotto le nuove leggi e ha costituito la forza d’assalto della polizia. Questi casi indicano che i manifestanti per il clima sono bersaglio di punizioni sproporzionate. Uno dei manifestanti per il clima, Andrew George, sostenitore del gruppo di attivisti per il clima Fireproof Australia, ha trascorso 14 giorni in un carcere di massima sicurezza prima che la sua sentenza fosse annullata da un tribunale superiore, che ha stabilito che le sue azioni non giustificavano una pena detentiva. La polizia ha arrestato George, 33 anni, il 10 aprile dopo che aveva scavalcato una recinzione per gli spettatori ed era entrato in campo con un razzo di emergenza durante una partita di rugby league trasmessa a livello nazionale al PointsBet Stadium di Sydney. George si è dichiarato colpevole di due accuse: ingresso illegale in un terreno chiuso e possesso di un segnale di pericolo luminoso in un luogo pubblico.

L’esame di Human Rights Watch su reati simili ha rilevato che altri invasori di campo segnalati per la prima volta hanno ricevuto multe, anziché pene detentive. Un esame delle recenti sentenze emesse dai tribunali del New South Wales ha rilevato che anche le persone condannate per guida in stato di ebbrezza, aggressione o reati di droga non hanno ricevuto pene detentive. Il caso di George solleva il timore che sia stata inflitta una sentenza sproporzionata per motivi politici.

Le azioni delle autorità australiane contro gli attivisti per il clima sembrano mirate a limitare l’attivismo per il clima in generale, ha dichiarato Human Rights Watch. Il Comitato per i diritti umani delle Nazioni Unite, nel suo Commento generale sul diritto di riunione pacifica, ha affermato che “quando vengono imposte sanzioni penali o amministrative agli organizzatori o ai partecipanti a una riunione pacifica per la loro condotta illegale, tali sanzioni devono essere proporzionate, di natura non discriminatoria e non devono essere basate su reati ambigui o definiti in modo troppo ampio, o reprimere comportamenti protetti dal diritto internazionale. In linea con la presunzione di innocenza, agli imputati dovrebbe essere normalmente concesso il rilascio in attesa del processo”. Il Patto internazionale sui diritti civili e politici, di cui l’Australia è parte, prevede all’articolo 9(3) che “in linea generale, le persone in attesa di giudizio non devono essere trattenute in custodia, ma il rilascio può essere subordinato alla garanzia di comparire in giudizio”.

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