Bulgaria: migranti respinti brutalmente al confine turco

Le autorità bulgare picchiano, derubano, spogliano e usano i cani poliziotto per aggredire afghani e altri richiedenti asilo e migranti, per poi respingerli in Turchia senza alcun colloquio formale o procedura di asilo, ha dichiarato Human Rights Watch. Nel luglio 2021, la Corte europea dei diritti dell’uomo (CEDU) ha stabilito all’unanimità che il governo bulgaro ha violato gli articoli 3 e 13 della Convenzione europea dei diritti dell’uomo, il divieto di tortura e di trattamenti inumani e degradanti e il diritto a un rimedio quando, nel 2016, ha respinto un giornalista turco in Turchia senza una valutazione del rischio o senza permettergli di contestare la sua espulsione. Alla fine del 2021, il Comitato Helsinki bulgaro ha riferito che ci sono stati 2.513 respingimenti dalla Bulgaria, che hanno coinvolto 44.988 persone. Nel 2020, le autorità bulgare hanno respinto 15.173 persone.

Human Rights Watch ha intervistato 15 uomini afghani tra novembre 2021 e aprile 2022. Hanno descritto di essere stati vittime di 19 respingimenti da parte delle autorità bulgare dalla Bulgaria alla Turchia. Diciassette sono avvenuti tra ottobre e aprile e due nell’estate del 2021. Quattordici dei quindici uomini hanno dichiarato che la polizia bulgara, o uomini che ritenevano essere della polizia bulgara, li ha picchiati quando erano detenuti in territorio bulgaro e/o durante il rimpatrio forzato in Turchia. Dieci uomini hanno dichiarato che le autorità bulgare hanno rubato i loro effetti personali e li hanno spogliati dei loro vestiti, in alcuni casi lasciandoli senza scarpe, solo con biancheria intima e magliette a temperature gelide. L’uomo che non ha riferito di essere stato picchiato o di aver assistito al pestaggio di altri era in viaggio con la moglie e i tre figli quando sono stati arrestati. Ha detto che sono stati portati direttamente al confine.

Dodici persone hanno dichiarato che la polizia bulgara ha usato i cani poliziotto quando i migranti li hanno incontrati per la prima volta. Cinque hanno raccontato che un cane della polizia ha morso loro o qualcuno del loro gruppo e che non si stavano muovendo quando sono stati morsi. Dodici persone intervistate hanno detto che la polizia li ha portati direttamente al confine dopo averli trattenuti, mentre tre hanno detto che la polizia li ha portati in una struttura di detenzione, dove hanno trascorso tra le 24 e le 72 ore prima di essere portati al confine. Le autorità non hanno dato a nessuno di loro la possibilità di chiedere asilo. Nessuno dei tre uomini che sono stati portati in una struttura di detenzione prima di essere respinti in Turchia ha avuto accesso a un interprete o è stato intervistato durante la detenzione. Due hanno detto che la polizia ha preso le loro impronte digitali ma non li ha fotografati. Uno ha detto che la polizia lo ha fotografato ma non gli ha preso le impronte digitali.

Human Rights Watch ha inviato una lettera al Ministero degli Interni bulgaro con i risultati il 28 aprile, chiedendo un commento, ma non ha ricevuto risposta. Frontex, l’Agenzia europea della guardia di frontiera e costiera, mantiene una presenza in Bulgaria e nel 2016 ha riferito che 192 agenti e personale erano dispiegati ai confini della Bulgaria con la Turchia e la Serbia. Due uomini afghani intervistati hanno descritto quattro diversi incontri avuti con gli agenti di Frontex mentre venivano trattenuti dalla polizia bulgara. Entrambi hanno detto che la presenza della polizia di Frontex sembrava avere un effetto deterrente sul comportamento abusivo della polizia, ma che la polizia diventava più abusiva una volta che la polizia di Frontex non era più presente. I richiedenti asilo sono stati respinti una volta che gli agenti di Frontex se ne sono andati.

Il 15 marzo, Human Rights Watch ha scritto all’allora direttore esecutivo di Frontex, Fabrice Leggeri, in merito alle scoperte di Human Rights Watch riguardanti la conoscenza da parte di Frontex dei respingimenti di migranti e richiedenti asilo dalla regione di Evros in Grecia verso la Turchia. L’11 aprile Frontex ha risposto: “Tutti gli ufficiali che partecipano alle attività operative di Frontex devono attenersi al Codice di condotta di Frontex, che afferma che ‘nel corso dei loro compiti operativi e nei limiti del loro mandato e dei loro poteri, i partecipanti alle attività operative di Frontex si impegnano a garantire assistenza, in particolare, alle persone vulnerabili e alle persone che cercano protezione internazionale’”. Al contempo, Frontex non ha risposto a una richiesta di informazioni sul numero di agenti attualmente presenti al confine bulgaro.

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