CSIRO: l’aumento degli incendi boschivi in Australia deriva dal cambiamento climatico

Una nuova ricerca del CSIRO, l’agenzia scientifica nazionale australiana, mostra che il cambiamento climatico ha determinato un aumento significativo dell’attività degli incendi boschivi in Australia negli ultimi tre decenni. Sono stati identificati anche un allungamento della stagione degli incendi verso l’autunno e l’inverno, insieme ad un aumento dell’attività degli incendi nelle regioni più fredde e più calde, comprese le foreste alpine in Tasmania e le foreste pluviali tropicali nel Queensland.

La ricerca pubblicata su Nature Communications è la prima del suo genere e combina l’analisi di precedenti siti di incendi boschivi con otto fattori che determinano l’attività degli incendi, tra cui il clima, l’accumulo di combustibile, l’accensione e la gestione (combustione prescritta). Trentadue anni di dati satellitari e 90 anni di serie di dati a terra da osservazioni climatiche e meteorologiche, e carichi di combustibile simulati per le foreste australiane, hanno costituito la base della ricerca, che ha permesso ai ricercatori di identificare gli aumenti guidati dal cambiamento climatico rispetto alla variabilità naturale.

Lo scienziato del CSIRO, Pep Canadell, ha detto che la ricerca è uno degli studi più estesi del suo genere effettuati fino ad oggi, ed è importante per capire come i continui cambiamenti del clima potrebbero influenzare l’attività futura degli incendi. “Mentre tutti gli otto fattori che determinano l’attività degli incendi hanno giocato ruoli diversi nell’influenzare gli incendi boschivi, il clima è stato il fattore predominante che ha guidato l’attività degli incendi”, ha detto il dottor Canadell. “I risultati suggeriscono anche che la frequenza dei mega-incendi forestali continuerà probabilmente sotto il futuro cambiamento climatico previsto”.

Negli ultimi 90 anni, tre dei quattro mega-incendi si sono verificati dopo il 2000. Un anno di mega incendio è definito come l’area cumulativa di foresta bruciata in un anno di più di 1 milione di ettari. La temperatura media dell’Australia è aumentata di 1,4 gradi Celsius dal 1910, con un rapido aumento degli eventi di calore estremo, mentre le precipitazioni sono diminuite nelle regioni meridionali e orientali del continente. A livello globale l’attività degli incendi sta diminuendo, tuttavia l’estensione degli incendi boschivi in Australia sta aumentando.

Confrontando la prima metà (1988 – 2001) con la seconda metà (2002-2018) del record studiato, la ricerca ha mostrato che la superficie forestale media annuale bruciata in Australia è aumentata del 350 per cento, e dell’800 per cento se si include il 2019. Confrontando lo stesso periodo di tempo, la ricerca ha mostrato un aumento di cinque volte dell’area bruciata media annuale in inverno e un aumento di tre volte in autunno, con la primavera e l’estate che vedono un aumento di dieci volte.

Concludendo: “In Australia, la frequenza degli incendi è aumentata rapidamente in alcune aree e ci sono ora regioni nel sud-est e nel sud con intervalli di incendio più brevi di 20 anni. Questo è significativo perché significa che alcuni tipi di vegetazione non raggiungeranno la maturità e questo potrebbe mettere a rischio gli ecosistemi”, ha detto Canadell. “Comprendere queste tendenze aiuterà a informare la gestione delle emergenze, la salute, le infrastrutture, la gestione delle risorse naturali e la conservazione”.

Leggi il documento originale su: New research links Australia’s forest fires to climate change