Francia: l’inquinamento da particelle fini porta alla morte prematura di circa 40.000 persone

Ogni anno in Francia, l’inquinamento da particelle fini (particelle con un diametro inferiore a 2,5 micrometri) porta alla morte prematura di circa 40.000 persone. Il costo associato è stimato in 100 miliardi di euro all’anno. Nonostante ciò, le politiche pubbliche per combattere l’inquinamento atmosferico sono generalmente attuate senza prima valutarne gli impatti futuri sulla salute e sull’economia.

Il progetto MobilAir tenta di affrontare questo problema individuando delle politiche specifiche che permetterebbero di raggiungere gli obiettivi di salute fissati dai decisori nell’agglomerato di Grenoble, cioè una riduzione del 67% del tasso di mortalità associato alle polveri sottili dal 2016 al 2030. Un’analisi costi-benefici di varie opzioni è stata condotta da una collaborazione che ha coinvolto il Grenoble Applied Economics Lab, l’Istituto di bioscienze avanzate, il Centro di economia e sociologia applicata all’agricoltura e alle zone rurali e Atmo Auvergne-Rhône-Alpes.

Il team ha preso di mira i due settori locali che emettono più particelle sottili: il riscaldamento a legna e i trasporti. Mostrano che gli obiettivi di salute possono essere raggiunti combinando due misure: la sostituzione di tutte le stufe a legna inefficienti con moderne stufe a pellet, e la riduzione del traffico automobilistico personale all’interno dell’agglomerato del 36%. In particolare, queste politiche dovrebbero essere accompagnate da un’assistenza finanziaria alle famiglie, dallo sviluppo di infrastrutture (trasporto pubblico e/o piste ciclabili, ecc.) e da programmi di sensibilizzazione pubblica attentamente mirati.

Il successo dell’attuazione di tali politiche comporterebbe una serie di benefici aggiuntivi per la salute che vanno al di là dei guadagni sanitari direttamente legati alle polveri sottili, in quanto ciò promuoverebbe l’attività fisica, e ridurrebbe l’inquinamento acustico urbano e le emissioni di gas serra. Gli scenari che prevedono lo sviluppo più diffuso delle modalità attive di trasporto (a piedi e in bicicletta) porterebbero a un beneficio netto di 8,7 miliardi di euro nel periodo 2016-2045, vale a dire un beneficio annuale di 629 euro pro capite nell’agglomerato. Questo è il primo studio in Francia a dimostrare che i benefici sociali associati alle misure per migliorare la qualità dell’aria sarebbero superiori al costo di tali misure. Fornisce quindi ai responsabili delle decisioni approcci scientificamente convalidati per migliorare significativamente la salute in tutto l’agglomerato.

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