INRAE: etica e politica dell’editing del genoma delle piante

L’editing del genoma e il suo uso come strumento per sviluppare nuove specie di piante presentano sfide etiche e politiche che sono state poco discusse fino ad ora. Il parere 11 del comitato consultivo etico congiunto INRA-CIRAD-IFREMER rivolge una lente potente sulla complessità di queste questioni, analizzando i sistemi di valori e le rappresentazioni simboliche che sono alla base delle questioni di vasta portata che identifica. Le sue discussioni si concentrano sull’esempio del sistema di genoma-editing CRISPR-Cas9.

Uno di un gruppo di tecniche conosciute come NPBT (New Plant Breeding Techniques), l’editing del genoma permette oggi di completare in pochi giorni la modifica precisa e mirata del genoma di una pianta. Per migliaia di anni, l’uomo ha modellato i genomi delle piante coltivate attraverso il lungo processo di adattamento agricolo e attraverso l’ibridazione e la selezione ripetuta di varietà effettuata dagli agricoltori per adattare le popolazioni di piante alle esigenze umane, attingendo alla diversità dei tratti espressi nelle specie individuali o strettamente correlate.

Il 21° secolo ha aperto nuovi orizzonti per la selezione delle piante con l’introduzione delle tecniche di propagazione in vitro, la mutagenesi e la transgenesi, per essere seguito nei primi anni dell’attuale millennio dalla nascita delle NPBT. La precisione, la velocità, la facilità di implementazione e lo sforzo minimo che caratterizzano CRISPR-Cas9 hanno portato il comitato etico a scegliere questo sistema come fulcro pratico delle loro riflessioni sull’applicazione delle nuove tecniche. Il sistema permette di disattivare particolari geni e di introdurre simultaneamente diverse sequenze di geni, sia che questi siano stati presi da altri organismi che rispondono male ai metodi di allevamento convenzionali, sia che siano stati prodotti sinteticamente in laboratorio.

Il comitato etico ha esaminato: i rischi associati alle nuove tecniche di editing del genoma; lo status giuridico degli organismi e dei prodotti derivati dal sistema CRISPR-Cas9; la regolamentazione della proprietà intellettuale del settore vegetale e infine, la compatibilità delle NPBT con l’agroecologia.

Leggi il documento originale su: Ethics and politics of plant-genome editing: joint-committee report and position