La Commissione europea pubblica la regolamentazione aggiornata e gli orientamenti sugli accordi verticali

Nel luglio 2021 la Commissione europea ha pubblicato la proposta di revisione del regolamento di esenzione per categoria verticale (Draft VBER) e dei progetti di orientamenti verticali (Draft Guidelines).

Il nuovo regolamento e gli orientamenti sono stati introdotti per sostituire l’attuale regolamento entrato in vigore nel 2010, che scadrà il 31 maggio 2022. Le attuali norme sono state oggetto di un lungo processo di revisione e consultazione avviato nell’ottobre 2018. Le modifiche apportate al progetto di regolamento di esenzione per categoria e al progetto di orientamenti sono intese ad affrontare i settori in cui le norme attuali sono incerte o in cui vi sono lacune.

Alcuni rafforzano le regole, come per quanto riguarda la doppia distribuzione e le clausole di parità. Altri le allentano, come l’esclusività, la discriminazione dei prezzi per le vendite online e le clausole di non concorrenza.

La Commissione intende restringere il campo di applicazione dell’esenzione, che attualmente copre accordi con potenziali problemi di concorrenza. Il progetto VBER limita il porto sicuro per la doppia distribuzione a casi in cui la quota di mercato aggregata delle parti sul mercato al dettaglio non supera il 10%. C’è un porto di sicurezza supplementare ma più limitato per gli accordi di doppia distribuzione in cui la quota di mercato aggregata delle parti è superiore al 10% ma non supera il 30%.

L’attuale VBER non si estende alla doppia distribuzione da parte di grossisti e importatori che svolgono spesso un ruolo analogo a quello dei fornitori. Il progetto di regolamento estende il campo di applicazione della doppia distribuzione ai grossisti e agli importatori. I servizi di intermediazione online sono esclusi dal porto sicuro se hanno una funzione ibrida. Il progetto VBER mira ad armonizzare il trattamento delle grandi MFN.
Si differenzia tra canali di vendita diretta e canali di vendita indiretta. Il VBER consente a un fornitore di limitare un distributore dall’avvicinarsi attivamente ai clienti in circostanze molto limitate.

Il progetto di VBER e il progetto di orientamenti mirano a chiarire le regole e a includere una definizione di vendite attive e passive. Un fornitore può nominare più di un distributore esclusivo per un determinato territorio o una particolare categoria di clienti. Il numero di distributori dovrebbe essere proporzionato al territorio o alla categoria di clienti per garantire un certo volume di attività.

Un fornitore può limitare tutte le vendite (attive o passive) a qualsiasi distributore non autorizzato da parte di clienti di distributori autorizzati e da parte dei distributori stessi in un territorio in cui un fornitore gestisce un sistema di distribuzione selettiva. Le nuove norme hanno incorporato i principi stabiliti dalle Corti europee negli ultimi anni. I progetti di orientamenti chiariscono ciò che costituisce una restrizione fondamentale. Per quanto riguarda le restrizioni all’uso dei mercati online, la Commissione propone che tale divieto sia in linea di principio in grado di beneficiare dell’esenzione per categoria. Una restrizione alla pubblicità online può beneficiare dell’esenzione per categoria purché non escluda uno specifico canale online.

Per quanto riguarda le misure indirette volte a limitare le vendite online, i prezzi doppi non saranno più classificati come restrizioni fondamentali. i criteri per i sistemi di distribuzione selettiva per le vendite online non devono più essere equivalenti a quelli applicati ai distributori che vendono nei negozi fisici. Il progetto VBER e il progetto di orientamenti mirano a ridurre i costi di conformità per le imprese.

Le nuove norme dovrebbero entrare in vigore il 1° giugno 2022. Il Regno Unito dovrebbe pubblicare il proprio ordine di esenzione per categoria degli accordi verticali post-Brexit nel 2021.

Leggi il documento originale su: European Commission publishes long-awaited updated regulation and guidelines on vertical agreements