Povertà, insicurezza alimentare e shock climatici: le cause dell’ingente migrazione dall’America centrale

Povertà, insicurezza alimentare, shock climatici e violenza hanno spinto una media annuale stimata di 378.000 centroamericani a migrare negli Stati Uniti negli ultimi cinque anni, sottolinea un nuovo rapporto. Un prezzo elevato è pagato in costi umani ed economici, tra cui una stima di 2,2 miliardi di dollari all’anno per viaggiare regolarmente e irregolarmente.

Attingendo a un’indagine unica su migliaia di famiglie in tre paesi dell’America centrale, El Salvador, Guatemala e Honduras, un rapporto congiunto del Migration Policy Institute (MPI), il Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite (WFP) e il Civic Data Design Lab del Massachusetts Institute of Technology (MIT), con il sostegno della Banca interamericana di sviluppo (IDB) e l’Organizzazione degli Stati americani (OAS), dà uno sguardo profondo alle motivazioni e ai costi della migrazione.

I dati, raccolti, rivelano un aumento di oltre cinque volte, in soli due anni, nella percentuale di persone che hanno considerato di migrare a livello internazionale, il 43% nel 2021 rispetto all’8% del 2019. Tuttavia, solo una frazione, il 3%, ha effettivamente fatto piani concreti per migrare. La separazione della famiglia e gli alti costi associati alla migrazione sono stati citati come deterrenti. La maggior parte dei migranti, il 55%, ha dichiarato di aver assunto un contrabbandiere ad un costo medio di 7.500 dollari a persona, mentre migrare attraverso i canali legali ha un costo di 4.500 dollari. Per l’89% delle persone, gli Stati Uniti erano il paese di destinazione previsto.

Il rapporto fa luce sui legami tra insicurezza alimentare e migrazione dall’America centrale, notando che le persone con insicurezza alimentare hanno tre volte più probabilità di fare piani concreti per migrare rispetto alle persone che non lo sono. L’insicurezza alimentare ha visto un aumento drammatico in America Centrale, poiché le conseguenze economiche del Covid-19 e la povertà continuano a rendere più difficile per le famiglie nutrirsi. A partire da ottobre 2021, il WFP stima che il numero di persone in insicurezza alimentare in El Salvador, Guatemala e Honduras sia cresciuto di tre volte fino a 6,4 milioni, da 2,2 milioni di persone nel 2019.

Inoltre, i flussi migratori sono stati colpiti dalla violenza e dall’insicurezza, nonché da shock legati al clima, come gravi siccità nel corridoio secco centroamericano e tempeste più frequenti e più forti nell’Atlantico. I due devastanti uragani gemelli che hanno colpito l’America centrale nel novembre 2020 sono due grandi tempeste che hanno contribuito al deterioramento delle condizioni di vita di popolazioni che erano già vulnerabili.

Pur evidenziando i fattori di spinta della migrazione dall’America centrale, il rapporto presenta anche ai governi un progetto per affrontarne le cause alla radice, comprese le iniziative legate alla ripresa economica, ai mezzi di sussistenza e alla sicurezza alimentare per le persone che hanno maggiori probabilità di migrare in modo irregolare. L’espansione dei programmi nazionali di protezione sociale che aiutano ad alleviare la povertà e a sradicare la fame per le popolazioni a rischio è fondamentale per arginare la migrazione. Per esempio, i trasferimenti in contanti sono un’ancora di salvezza per le persone bisognose, permettendo alle famiglie di soddisfare i loro bisogni essenziali. I programmi di alimentazione scolastica offrono più di un piatto di cibo. Sostengono l’agricoltura locale e rappresentano un risparmio per le famiglie povere.

Concludendo, il rapporto raccomanda iniziative di sviluppo economico e di investimento che sono adattate ai bisogni della comunità, dando alle persone la possibilità di cercare opportunità a casa propria. Questi includono programmi agricoli per i piccoli agricoltori per costruire la resilienza agli shock climatici, diversificare le colture e aumentare la produzione, così come programmi di formazione professionale per i giovani e le donne nelle aree rurali e urbane. Creare incentivi per la diaspora a investire in opere pubbliche nelle comunità locali, amplificherebbe l’impatto delle rimesse al di là delle singole famiglie. Per spostare la migrazione irregolare verso canali legali, il rapporto raccomanda che gli Stati Uniti e altri paesi di destinazione dei migranti nella regione espandano i percorsi legali per i centroamericani, per esempio aumentando l’accesso ai visti di lavoro temporanei.

Leggi il documento originale su: Report: Stemming rising migration from Central America calls for tackling immediate needs and root causes