PRI: nel mondo post-Covid è necessario integrare i diritti umani negli investimenti

La portata e la gravità della pandemia di Covid-19 che si sta sviluppando ha enfatizzato la necessità di mettere le persone al centro della scena. Mentre l’emergenza climatica è stata la questione principale per la comunità degli investimenti responsabili negli ultimi due anni, e giustamente, la realtà attuale sta spingendo gli investitori a concentrarsi maggiormente sulla dimensione sociale dell’ESG. Il virus in sé non discrimina, ma i nostri accordi sociali ed economici sì. Per esempio, i lavoratori della “gig economy” con contratti a zero ore sono significativamente colpiti dalla chiusura dell’attività economica legata al Covid-19. Alcuni saranno lasciati andare da un giorno all’altro, spesso senza salario o liquidazione, molti dei quali mantengono le famiglie, non hanno risparmi e non hanno accesso a una rete di sicurezza sociale governativa.

Allo stesso modo, vediamo forti interruzioni nelle catene di approvvigionamento che hanno conseguenze immediate per i lavoratori. Dai marchi che cancellano gli ordini con poco preavviso o ritardano i pagamenti ai fornitori, alla carenza di materiali dai paesi esportatori, tutti hanno un impatto negativo sulle persone e sul loro sostentamento. È chiaro che il Covid-19 colpisce in modo sproporzionato i poveri e i più vulnerabili, in parte perché non hanno le risorse per prendere precauzioni adeguate.

Molti stanno ora chiedendo un modello più incentrato sull’uomo, o forse un “nuovo contratto sociale”, per affrontare gli impatti economici, sanitari e generali negativi sui diritti umani e le disuguaglianze del nostro sistema attuale. Crediamo che gli standard internazionali dei diritti umani siano il miglior quadro universale per la necessaria ripresa e riforma economica. Mentre i governi sono strumentali nel rispondere alla crisi attuale, non dovremmo dimenticare il ruolo del settore privato e del sistema finanziario. La loro influenza è aumentata come risultato della globalizzazione delle nostre economie in cui le efficienze nei trasporti, nelle comunicazioni e nel flusso di capitali, per decenni, hanno permesso alle compagnie private e agli investitori di spostare le attività e gli investimenti dove le leggi nazionali, gli standard lavorativi e i regimi fiscali erano più favorevoli.

La Dichiarazione universale dei diritti umani, il documento storico redatto nel 1948, invita “ogni organo della società ad assicurare l’universale ed effettivo riconoscimento e rispetto dei diritti umani”. Il settore finanziario è un contributo fondamentale alla realizzazione di questa aspirazione. Come spesso accade in un periodo di crisi, dobbiamo cambiare la nostra mentalità e riconoscere che il “business as usual” non è più praticabile. Il Covid-19 lo ha reso chiaro. Ora dobbiamo comprendere meglio gli impatti negativi della comunità imprenditoriale e garantire che il rispetto della dignità delle persone sia al centro del nostro processo decisionale.

Le aspettative delineate nei Principi Guida delle Nazioni Unite su Affari e Diritti Umani, approvati all’unanimità nel 2011 dal Consiglio dei Diritti Umani delle Nazioni Unite, sono particolarmente utili per questo. Essi sottolineano il dovere degli Stati di proteggere i diritti umani, ma sottolineano anche la responsabilità delle imprese commerciali di rispettarli. Le aziende, grandi o piccole che siano, si trovano ora ad affrontare una serie di sfide senza precedenti che richiedono un’attenzione ancora più forte sulla loro responsabilità aziendale di rispettare i diritti umani. Gli occhi sono puntati su coloro che mostrano la loro leadership nel proteggere i loro dipendenti, i loro fornitori e partner commerciali, i clienti e le comunità che servono. Ma anche quelli che non lo fanno sono sotto osservazione e l’Ufficio dell’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani nel 2013 ha chiarito che questa responsabilità aziendale si estende anche agli investitori istituzionali.

La posizione del PRI, basata su standard internazionali, è che gli investitori istituzionali hanno la responsabilità di rispettare i diritti umani. Più avanti nel corso dell’anno, pubblicheremo dettagli e linee guida su come ci aspettiamo che i nostri firmatari rispettino questa responsabilità, compreso il reporting su di essa. Lavoreremo con i firmatari per affrontare le sfide collettive e migliorare le pratiche della comunità degli investitori per assicurare il rispetto dei diritti umani. Quindi, mentre contempliamo un mondo post Covid-19, dobbiamo garantire che la ripresa rispetti sia i confini del pianeta che i diritti dei suoi abitanti. Come sottolinea la recente dichiarazione del gruppo di lavoro delle Nazioni Unite su affari e diritti umani, “fare progressi reali nell’attuazione dei principi guida ci preparerà meglio alla prossima crisi”. Questi valori devono informare la nostra risposta per evitare il disastro ambientale, salvaguardare la dignità delle persone e costruire la resilienza necessaria per gestire le interruzioni, ora e in futuro.

Leggi il documento originale su: A shield against COVID-19: embedding human rights in investment