Scozia: necessarie rassicurazioni sulle pressioni a lungo termine del costo della vita

Il Segretario alle Finanze Kate Forbes ha accolto con favore l’azione a breve termine annunciata dal Cancelliere dello Scacchiere, ma ha avvertito che è necessario un maggiore sostegno per le famiglie e le imprese a causa dell’aggravarsi della crisi del costo della vita. In seguito alle richieste del governo scozzese, il governo britannico ha preso provvedimenti per garantire che i sussidi in denaro, piuttosto che i prestiti, siano forniti a coloro che hanno i redditi più bassi. La signora Forbes ha anche accolto con cautela la decisione di introdurre una Windfall Tax sulle società energetiche che beneficiano di profitti significativi, ma ha commentato che ciò significa che l’industria scozzese finanzia in modo sproporzionato gli interventi in tutto il Regno Unito.

In risposta alla dichiarazione del Cancelliere, Forbes ha affermato che i ministri del Regno Unito avrebbero dovuto agire prima e fare di più per fornire un maggiore sostegno che avrebbe avuto un reale impatto a lungo termine, anche seguendo l’esempio del governo scozzese che ha raddoppiato il Child Payment scozzese portandolo a 20 sterline a settimana – che aumenterà a 25 sterline a partire dalla fine del 2022, contribuendo a far uscire dalla povertà circa 50.000 bambini nel 2023-24.

La signora Forbes ha dichiarato: “Molte famiglie saranno sollevate dall’annuncio tardivo del sostegno di oggi, ma abbiamo ancora bisogno di una soluzione a lungo termine alla crisi del costo della vita e di rassicurazioni sul fatto che il governo britannico intende affrontare le disuguaglianze a lungo termine, piuttosto che fornire un sostegno di crisi una tantum. Invece di ascoltare la nostra richiesta di un pacchetto di finanziamenti completo che affronti appieno l’aumento senza precedenti del costo della vita e utilizzi tutti i 30 miliardi di sterline di margine di manovra fiscale, questo approccio frammentario rende molto probabile la necessità di un ulteriore sostegno in seguito, quando i prezzi dell’energia aumenteranno significativamente in autunno”.

“Inoltre c’è una grave mancanza di sostegno alle imprese, molte delle quali stanno ancora lottando per riprendersi dalla pandemia e ora devono affrontare aumenti paralizzanti dei costi energetici e gli impatti dannosi della Brexit sulle catene di approvvigionamento e sul mercato del lavoro. Senza un sostegno economico urgente, c’è il rischio concreto che l’economia del Regno Unito si avvii verso una recessione. L’inflazione è ai livelli più alti degli ultimi 40 anni e l’incapacità del governo britannico di investire pienamente nell’aumento dei redditi, nella lotta alle disuguaglianze e nella promozione della competitività economica rischia solo di spingere le famiglie verso un ulteriore indebitamento e la povertà”, ha aggiunto.

Concludendo, “Il governo britannico dispone di un margine di manovra fiscale di quasi 30 miliardi di sterline, ma spenderne solo la metà durante una crisi del costo della vita non è sufficiente, soprattutto quando verranno raccolti altri 5 miliardi di sterline dalla Windfall Tax. L’introduzione di una tassa sulle sopravvenienze è un inizio, ma come misura a sé stante significa che l’industria scozzese sta sopportando il peso di interventi a livello britannico. L’eliminazione dell’aumento del credito universale di 20 sterline l’anno scorso è stato un duro colpo per le famiglie in difficoltà e il fallimento del Cancelliere nel ripristinarlo e nell’aumentarlo a 25 sterline non fa che gravare in modo sproporzionato sulle spalle di coloro che hanno più bisogno di aiuto”. La dichiarazione è stata anche preoccupantemente silenziosa sulle retribuzioni del settore pubblico, senza alcun finanziamento conseguente, quando i salari più bassi hanno bisogno di garanzie urgenti di fronte all’aumento dell’inflazione”.

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