Senegal: studio delle disuguaglianze intra-familiari per orientare gli aiuti pubblici

Per misurare la povertà, il Senegal, come la maggior parte dei paesi, utilizza indagini sui consumi delle famiglie, dove per famiglia si intendono tutti gli occupanti di un’abitazione. Per queste indagini, viene intervistata una sola persona, di solito il capofamiglia, per l’intera famiglia. Nei paesi in via di sviluppo, in particolare nell’Africa subsahariana, le famiglie spesso non corrispondono alla struttura familiare di una coppia con figli che condivide un’abitazione. Sono spesso estese, comprendendo, a seconda dei casi, i genitori del capofamiglia, i suoi fratelli con le loro famiglie, e/o altri parenti. Per ottenere una visione completa dei consumi delle famiglie senegalesi e per riesaminare le disuguaglianze, gli economisti dell’INRAE e dell’Université Paris-Dauphine hanno condotto l’indagine “Povertà e struttura familiare” per raccogliere informazioni sui consumi e sulle risorse di 18.000 individui di circa 2.000 famiglie rappresentative del Senegal nel 2007. I partecipanti sono stati nuovamente intervistati nel 2012.

Per rendere lo studio il più completo possibile, ogni famiglia è stata divisa in sottogruppi composti da un adulto che sovrintende alla spesa ed è responsabile delle persone finanziariamente dipendenti da lui/lei, ad esempio una donna e i suoi figli. Chiedere separatamente ad ogni persona responsabile delle “persone a carico” le proprie spese permette di misurare i consumi che di solito vengono trascurati perché non sono conosciuti dal capofamiglia. Lo studio ha registrato un livello di consumo familiare del 30% superiore a quello osservato nell’indagine nazionale realizzata lo stesso anno con il metodo tradizionale, che intervista solo una persona per famiglia.

Le famiglie più povere sono poco influenzate da questa differenza nel modo in cui i dati vengono raccolti, perché di solito c’è solo una fonte di reddito e tutte le spese sono note al capofamiglia. Tuttavia, più alto è il livello di reddito, più i risultati dello studio divergono da quelli dell’indagine tradizionale con un aumento significativo del consumo per le famiglie più ricche. La distribuzione dei consumi è quindi più disuguale di quella che si misura sulla base dell’indagine tradizionale. Il coefficiente di Gini, per esempio, che misura il livello di disuguaglianza nella distribuzione dei consumi all’interno di un paese, passa da 0,4 sulla base dell’indagine tradizionale a 0,5 sulla base di questa, il che pone il Senegal tra i paesi altamente diseguali. Come confronto, il coefficiente Gini della Francia è di 0,32.

Nel loro studio gli economisti hanno usato questi dati per misurare la disuguaglianza all’interno di una famiglia (disuguaglianza intra-familiare). Infatti, alcuni individui all’interno della famiglia hanno più o meno risorse personali che non sono messe in comune. I ricercatori hanno calcolato una disuguaglianza intra-familiare media che rappresenta circa il 14% della disuguaglianza totale nell’indagine. Per apprezzare l’importanza di questa cifra, l’hanno paragonata a quella che sarebbe la quota di disuguaglianza intra-familiare nella disuguaglianza totale, nella situazione di perfetta disuguaglianza in cui un solo individuo possiede tutte le risorse non destinate alle spese comuni, cioè circa il 40%. Così facendo, i ricercatori mostrano che la disuguaglianza intra-familiare misurata sale a circa un terzo del massimo. Tali disuguaglianze intra-familiari sono importanti da considerare perché rivelano che alcune famiglie con redditi complessivi superiori alla soglia di povertà includono persone con redditi inferiori alla soglia di povertà che non sono identificate come povere dalle indagini tradizionali. Così il 13,4% dei poveri si dice sia “nascosto” in famiglie che non sono considerate povere. Questo significa che le politiche pubbliche volte ad aiutare i poveri mancano parte del loro obiettivo.

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