Un futuro rinnovabile per il Pakistan: come adattarsi al cambiamento climatico

Il Pakistan ha recentemente presentato i suoi contributi nazionali determinati rivisti (NDC) alla Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (UNFCCC). Gli NDC sono il cuore dell’accordo di Parigi sul clima e contengono obiettivi ambiziosi fissati dai paesi per se stessi per periodi successivi di 5 anni. Lo scopo di questi obiettivi è quello di ridurre le emissioni nazionali e adattarsi al cambiamento climatico in modo progressivo. Mentre l’NDC rivisto del Pakistan quest’anno ne delinea alcuni, uno sguardo più attento mette a nudo alcuni problemi evidenti.

In primo luogo, il documento descrive un obiettivo per una quota del 60% di energie rinnovabili nel mix energetico del Pakistan entro il 2030. Questa cifra ambiziosa è stata di fatto elaborata solo di recente nella riunione del Consiglio di interessi comuni del giugno 2021, ridefinendo ciò che costituisce “energia rinnovabile”. La già esistente quota del 30% del grande idroelettrico è stata inclusa nell’ambito delle rinnovabili e l’obiettivo precedentemente definito del 30% di solare ed eolico variabile nel mix nazionale entro il 2030 come da Alternative & Renewable Energy (ARE) policy 2019, è stato aggiunto ad esso. Tuttavia, ciò che rende problematico questo raggruppamento è che nell’Indicative Generation Capacity Expansion Plan (IGCEP) 2021-30 recentemente approvato, dichiarando grandi quote di nuovi progetti termici e idroelettrici come impegnati nell’espansione complessiva prevista, è diventato impossibile per il solare variabile e l’eolico andare oltre il 19% (11.798 MW sul totale previsto 61.112 MW) entro il 2030, anche nello scenario migliore. Non solo gli NDC non rilevano con chiarezza questa situazione sul campo, ma trascurano anche qualsiasi considerazione sulle sfide associate al grande idroelettrico.

In secondo luogo, la relazione sottolinea che “dal 2020, le nuove centrali a carbone sono soggette a una moratoria, e non sarà permessa alcuna generazione di energia attraverso il carbone importato”. Se è vero che il primo ministro ha annunciato una moratoria sulle centrali a carbone l’anno scorso, la realtà è ben diversa. L’IGCEP 2021-30, che è il documento di pianificazione responsabile dell’espansione della capacità energetica del Pakistan per i prossimi dieci anni, non ha una tale agenda. Cinque nuove centrali a carbone (2970 MW in totale) dovrebbero entrare in funzione nei prossimi due anni e due nuove centrali a carbone importate, Jamshoro Coal Unit-I da 660 MW e Gwadar da 300 MW, dovrebbero entrare in funzione rispettivamente nel 2022 e nel 2023. Come confermato dall’IGCEP, entro il 2030 il carbone importato avrà una capacità di 4920 MW e una generazione di 18.448 GWh nella rete elettrica della nazione, rendendolo la quarta fonte di elettricità. Così, gli NDC e l’IGCEP sono chiaramente in contrasto tra loro e mostrano l’enorme scollamento tra le diverse istituzioni politiche del paese.

In terzo luogo, gli NDC menzionano piani per la liquefazione (CTL) e la gassificazione (CTG) del carbone indigeno. Queste tecnologie hanno potenziali preoccupazioni che devono essere studiate. La liquefazione o gassificazione del carbone è ad alta intensità d’acqua, il che può essere una seria preoccupazione in una regione povera d’acqua come il Thar, dove si trova la maggior parte del carbone. Uno studio svedese[1] evidenzia tre ulteriori rischi associati alla tecnologia CTL. In primo luogo, può comportare un aumento delle emissioni di gas serra a causa delle elevate quantità di carbone richieste per piccole quantità di liquido. Secondo, porta con sé costi di capitale elevati e spesso incerti che possono avere implicazioni economiche e aumentare i costi di combustibile livellati. In terzo luogo, esternalità negative come la contaminazione dell’acqua possono verificarsi nelle fonti d’acqua locali. Tutti questi rischi devono essere studiati attentamente prima di includerli negli NDC, e specialmente prima di lanciare qualsiasi iniziativa su larga scala per la liquefazione e la gassificazione delle enormi riserve di carbone del paese.

Come nota positiva, c’è un progetto negli NDCs che fa risaltare il paese come leader globale: il Ten Billion Tree Tsunami Program (TBTTP). Questo massiccio programma di rimboschimento è il più grande mai realizzato nella storia del paese e uno dei più ambiziosi a livello globale. Il TBTTP ha già finito di piantare il suo miliardesimo albero nel 2021 e si prevede che sequestri oltre 84 Mega tonnellate di CO2e complessivamente nei prossimi dieci anni. Sfortunatamente, mentre tali iniziative basate sulla natura pongono il Pakistan molto più avanti dei suoi pari, la mancanza di una ferma presa di posizione contro il carbone lo riporta indietro, rivelandosi dannosa per la sua leadership climatica.

Il carbone è diventato un’opzione sempre meno attraente per la generazione di energia negli ultimi anni. Le tariffe dell’energia rinnovabile hanno visto un forte calo in tutto il mondo, con tariffe che arrivano fino a 3,5 centesimi di dollaro per unità in India e Pakistan.[2],[3] I modelli di generazione centralizzata dell’elettricità stanno diventando obsoleti mentre il futuro si sposta verso la soddisfazione distribuita e locale della domanda di energia. Il net metering ha visto una crescita senza precedenti con più di 5000 licenze concesse dal NEPRA fino ad ora. La generazione di energia rinnovabile e distribuita non solo garantisce la sicurezza energetica, ma contribuisce anche allo sviluppo di aree remote dove queste fonti sono generalmente in abbondanza. Ma nonostante questi vantaggi competitivi, l’attuale quota di solare ed eolico nella rete nazionale pakistana rimane un misero 5%.

Riconoscendo l’importanza di un allontanamento dal carbone, molti enti finanziatori, tra cui banche e governi sovrani, storicamente responsabili del finanziamento del carbone in tutto il mondo, hanno annunciato impegni per smettere di finanziare lo sviluppo del carbone all’estero. L’ultima in questa lista è la Cina, con Xi-Jinping che ha dichiarato la fine del finanziamento cinese dello sviluppo del carbone oltremare al recente vertice dell’Assemblea generale delle Nazioni Unite. Il patrocinio della Cina è stato determinante per l’avvio del programma di estrazione ed esplorazione del carbone in Pakistan, permettendo al paese di utilizzare il carbone nazionale per la produzione di energia. I piani futuri del Pakistan per la gassificazione e la liquefazione del carbone dipendono anche dal finanziamento e dalla tecnologia cinese. L’uscita della Cina dalla fase di finanziamento globale del carbone potrebbe compromettere questi piani. Il Pakistan ha bisogno di prepararsi alla luce di queste dinamiche mutevoli.

Un buon punto di partenza sarebbe quello di effettuare degli studi sui potenziali costi economici e ambientali associati a ritardare l’integrazione del solare variabile e dell’eolico nella rete del paese in favore dell’energia a carbone. Un piano e una tabella di marcia per l’eliminazione del carbone, oltre ad essere una parte degli NDC, dovrebbe anche essere in cima all’agenda della COP26 del Pakistan. In assenza di una tale posizione attiva, le grandi richieste di aiuto come i 101 miliardi di dollari citati nei documenti NDC non riceveranno probabilmente una risposta seria dalla comunità internazionale. Inoltre, investire nel carbone in questa fase è l’equivalente di invitare a un patrimonio incagliato nel prossimo futuro. Anche se tutti i paesi occidentali hanno costruito le loro economie intorno al carbone in passato, non è più una strada praticabile. Combinato con investimenti in soluzioni basate sulla natura come la piantagione di alberi, un approccio deciso per eliminare gradualmente il carbone può cementare la posizione del Pakistan come leader regionale per l’azione climatica in Asia.

Leggi il documento originale su: NDCs Beyond Coal: A Renewable Future for Pakistan