UNIDO: progetto per la riduzione dell’inquinamento industriale nel fiume Niger

Il fiume Niger è il terzo fiume più lungo dell’Africa, correndo per 4.180 km dalla sua sorgente nel sud-est della Guinea, attraverso il Mali, il Niger e la Nigeria, prima di scaricare attraverso il Delta del Niger nel Golfo di Guinea nell’Oceano Atlantico. Tributari che attraversano altri cinque paesi alimentano il possente Niger. Centinaia di milioni di persone in Africa occidentale dipendono dal fiume e dai suoi affluenti, per l’acqua potabile, per il pesce da mangiare, per l’irrigazione delle colture, per l’uso nei processi produttivi e per l’energia idroelettrica. La salute del bacino del fiume Niger è di vitale importanza per la gente e per l’ambiente dell’Africa occidentale. Tuttavia, questa salute è messa in pericolo dal degrado della terra, dall’inquinamento, dalla perdita di biodiversità, dall’invasione di specie vegetali acquatiche e dal cambiamento climatico.

Per valutare e affrontare questi problemi ambientali, un progetto finanziato dal Global Environment Facility (GEF) ha riunito entità internazionali, regionali e nazionali per lavorare sulla gestione integrata delle risorse idriche a beneficio delle comunità e della resilienza degli ecosistemi. Una parte della ricerca iniziale del progetto ha scoperto che, poiché il fiume Niger passa attraverso Tembakounda, Bamako, Gao, Niamey, Lokoja e Onithsa, importanti città commerciali, agro-lavorative e industriali, le acque reflue e altre sostanze inquinanti vengono scaricate direttamente nel fiume, spesso senza considerazione ambientale. I governi nazionali dei paesi attraversati dal fiume non sono in grado di affrontare i problemi ambientali accumulati e/o sono inefficaci nel prevenire, regolare, ridurre e gestire l’inquinamento delle attività industriali.

Per questo motivo, una componente del progetto GEF, attuato dall’UNIDO, faciliterà il Trasferimento di Tecnologia Ambientale (TEST) per ridurre gli scarichi di acque reflue e i carichi di inquinamento nel fiume Niger. In sostanza, questo significherà l’applicazione di una serie di strumenti tra cui la produzione efficiente e pulita delle risorse, i sistemi di gestione ambientale e la contabilità di gestione ambientale, che porteranno all’adozione di buone pratiche, nuove competenze e una nuova cultura di gestione. Armate di questi strumenti, le imprese saranno in grado di ridurre i costi dei prodotti e aumentare la produttività, riducendo al contempo le conseguenze ambientali negative delle loro operazioni. Una campagna di sensibilizzazione sarà condotta in modo che l’effetto dimostrativo risuoni in tutto il bacino del fiume Niger, spingendo altre imprese a seguire l’esempio.

Leggi il documento originale su: Reducing industrial pollution in the Niger River Basin