World Economic Forum: ruolo della Cina nel preservare la biodiversità

Gli ecosistemi naturali della Cina stanno affrontando delle sfide. Dalle riforme e dall’apertura dell’economia alla fine degli anni ’70, la Cina ha raggiunto un notevole successo economico. Nel 2010, la Cina è diventata la seconda più grande economia del mondo. Ha notevolmente migliorato la vita dei suoi cittadini ed è riuscita a costruire una società moderatamente prospera. Gli ultimi quattro decenni hanno visto 700 milioni di persone sollevate dalla povertà, e il tasso di urbanizzazione è aumentato dal 18% nel 1978 al 63,9% di oggi. Il reddito medio annuo pro capite è aumentato da 120 dollari nel 1978 a 9.000 dollari nel 2019.

Come uno dei paesi con maggiore biodiversità della terra, la Cina ospita ecosistemi unici, specie e varietà genetiche uniche, rappresentando il 10% delle
specie di piante e il 14% delle specie animali. Tuttavia, la rapida crescita economica e i rapidi tassi di urbanizzazione hanno preso il loro pedaggio sugli ecosistemi naturali della Cina. L’area delle mangrovie è diminuita del 40% dal 1950, mentre un terzo delle praterie è moderatamente o gravemente degradato e il 21,4% dei vertebrati è minacciato.

La perdita della natura mette a rischio due terzi del PIL e dello sviluppo sociale della Cina. Entro il 2020, la classe media cinese ha raggiunto più di 400 milioni di persone e si prevede che raggiungerà 600 milioni entro il 2030, rappresentando oltre il 40% della popolazione totale del paese. Se l’urbanizzazione continua a salire al ritmo dell’1% all’anno, potrebbe superare il 70% entro il 2035. La Cina rappresenta già oltre il 20% del consumo totale di energia del mondo e questo sembra destinato ad aumentare. Con la crescente classe media, i cambiamenti nel comportamento dei consumatori e la fiorente urbanizzazione, il vecchio modello di industrializzazione insostenibile di “alto input, alto consumo di energia, alto inquinamento, bassa produzione”, insieme a modelli di consumo ad alta intensità di risorse e sprechi, porrà enormi tensioni sugli ecosistemi naturali della Cina, portandoli sull’orlo di punti di ribaltamento irreversibili.

Gli ecosistemi naturali e i loro servizi sono al centro della crescita economica, della prosperità commerciale e dello sviluppo sociale della Cina. Usando lo stesso quadro del Forum New Nature Economy Report II: The Future of Nature and Business, questo rapporto trova che 9.000 miliardi di dollari della produzione economica annuale della Cina dipendono dalla natura e dai suoi servizi, che rappresentano il 65% del PIL totale. La perdita della natura ha un impatto diretto sulle operazioni delle imprese e sulle loro catene di approvvigionamento. Le imprese affrontano anche rischi normativi, legali, di reputazione, di mercato e altri rischi legati alla natura. Inoltre, i collassi degli ecosistemi naturali portano rischi relativi alla salute pubblica salute pubblica, la migrazione, le relazioni commerciali, la sicurezza dell’approvvigionamento materiale e altri problemi sociali.

Il cambiamento climatico e la perdita di biodiversità sono due facce della stessa medaglia. Il Global Risks Report 2022 del World Economic Forum elenca la “perdita di biodiversità e il collasso degli ecosistemi” come uno dei tre principali rischi del prossimo decennio. La perdita di biodiversità è strettamente legata al cambiamento climatico. Mentre il cambiamento climatico è responsabile tra l’11% e il 16% della perdita di biodiversità globale,
l’agricoltura, la silvicoltura e altri cambiamenti nell’uso del suolo sono responsabili del 23% delle emissioni di gas serra a livello globale, mentre l’espansione agricola è il principale motore della perdita di habitat e una delle principali minacce alla biodiversità.

Mentre assicurare gli obiettivi della Cina per raggiungere il picco delle emissioni di anidride carbonica e la neutralità del carbonio contribuirà ad arrestare la perdita di biodiversità, questo non sarà sufficiente. Le operazioni e le catene di approvvigionamento delle imprese hanno impatti più ampi e duraturi sulla natura rispetto alle semplici emissioni di carbonio, sia attraverso l’espansione dell’uso della terra, lo sfruttamento eccessivo degli organismi o l’emissione di inquinamento. D’altra parte, la natura può essere il più forte alleato della Cina nella lotta al cambiamento climatico. Secondo le ultime stime, il potenziale di stoccaggio del carbonio dell’ecosistema terrestre cinese (che comprende foreste, arbusteti, pascoli e terreni coltivati) ammonta a 80 miliardi di tonnellate, circa otto volte le emissioni totali di carbonio del paese nel 2019. Di questo potenziale di stoccaggio, l’83% si trova nel suolo. Di fronte a queste crisi intrecciate di perdita di biodiversità e cambiamento climatico, la Cina ha proposto il concetto di “civiltà ecologica” di vivere in armonia con la natura e ha rafforzato la conservazione della biodiversità come strategia nazionale.

Nel 2021, la delineazione della “linea rossa di conservazione ecologica” è stata completata, proteggendo almeno il 25% della superficie del paese. La Cina ha anche fissato uno degli obiettivi climatici più ambiziosi del mondo: mira a raggiungere il picco delle emissioni prima del 2030 e a raggiungere la neutralità del carbonio prima del 2060. Tuttavia, nell’ultimo decennio, mentre lo slancio politico per affrontare la crisi climatica è aumentato a livello globale, la questione della perdita della natura è stata spesso percepita come una questione separata di seconda priorità. La Cina è in una posizione unica per rompere i silos che separano il clima e la natura e rafforzare l’integrazione dei suoi doppi obiettivi di carbonio con i suoi obiettivi di biodiversità.

Leggi il documento originale su: New Nature Economy Report III: Seizing Business Opportunities in China’s Transition Towards a Nature-positive Economy