World Food Programme: utilità dei droni nel soccorso umanitario

“È un hotspot, una rete WiFi sotto steroidi”, dice Patrick McKay di ‘R2C2’, il vettore di connettività a risposta rapida che sta volando nel parcheggio del quartier generale del World Food Programme a Roma. Appassionato di parapendio, il sudafricano è un responsabile delle operazioni di dati sui droni per l’organizzazione, in questo kit da 80.000 dollari ha trovato il punto d’incontro perfetto per il suo amore per l’aviazione, il suo background in informatica e la sua passione per il lavoro umanitario.

McKay era in Mozambico nel 2019 dopo che il ciclone Idai ha colpito. “Quella è stata la prima emergenza in cui il WFP ha operato ufficialmente con i droni”, ha detto. “Quando vogliamo sapere esattamente quanti edifici sono stati danneggiati in un’area, quanto lontano si estende l’inondazione, o dove potrebbero essere i potenziali sopravvissuti, mandiamo i droni per andare a prendere immagini in aree specifiche che ci permettono di identificare tutte queste cose, operiamo i droni noi stessi o lavoriamo con i governi che abbiamo addestrato”, ha aggiunto.

Idai è stata anche la prima emergenza “dove assolutamente ogni soccorritore ha potuto vedere cosa stava succedendo. Normalmente, sono solo le persone abbastanza fortunate da salire su un elicottero”, aggiunge McKay. “Tuttavia, abbiamo mappato tutte le aree colpite con una risoluzione così alta che se fossero cadute delle chiavi della macchina quel giorno saremmo stato in grado di trovarle sulla mappa”.

Questo significava che partner come “l’UNICEF potevano ispezionare le scuole a distanza, l’OMS (l’Organizzazione Mondiale della Sanità) poteva andare a vedere esattamente come erano le cliniche in zone dove non avevano nemmeno bisogno di andare”. McKay era preoccupato che le persone le cui vite erano state sconvolte “non potessero dire alla loro famiglia che erano vive”. Alcuni, dice, si avvicinavano a lui per inviare messaggi WhatsApp a loro nome. “I soccorritori avevano delle connessioni, ma per molto tempo la comunità no”. Di conseguenza, era impossibile per le persone raggiungere i loro cari, e difficile scoprire a cosa avevano diritto in termini di assistenza alimentare.

Per affrontare questo problema, McKay ha inserito la sua idea del WiFi volante nel “2021 Innovation Accelerator Bootcamp, il progetto si è assicurato un finanziamento iniziale e ha eseguito il suo primo test sul campo a Lione in ottobre. “Così in una futura emergenza saremo in grado di utilizzare un drone legato come questo per fornire connettività ai soccorritori nelle immediate vicinanze e alla comunità”, dice. Attaccato al drone c’è una vasca arancione a forma di ciambella, sviluppata da Ericsson Response, che invia un segnale WiFi che copre oltre 3 km quadrati. “Lo mettiamo a 100 metri d’altezza e può rimanere lì tutto il giorno e coprire un’area molto più grande. Abbiamo aumentato la nostra area di copertura di circa 400 volte”.

Concludendo, un dirigibile non legato, o blimp, progettato da una startup sudafricana Cloudline con il sostegno del fondo per l’innovazione dell’UNICEF, permetterà al drone di offrire copertura a un’area molto più ampia, anche se a intervalli più brevi. “Il finanziamento è fondamentale, ma i costi possono essere ridotti”, aggiunge. “Una volta che sapremo esattamente di cosa è capace, potremo diventare un po’ più efficienti con i prezzi, quindi speriamo di scendere a circa 40.000 dollari”.

Leggi il documento originale su: Drone worship: Why sky’s the limit for humanitarian WiFi